Bishops' letter on church closures

You can download the Bishops' statement here.

A Joint Statement from Bishop Andy Taylor and Bishop Guy Erwin
 
If then there is any encouragement in Christ, any consolation from love, any sharing in the Spirit, any compassion and sympathy, make my joy complete: be of the same mind, having the same love, being in full accord and of one mind. Do nothing from selfish ambition or conceit, but in humility regard others as better than yourselves. Let each of you look not to your own interests, but to the interests of others.  Philippians 2:1-4
 
Dear members and friends of the Pacifica and Southwest California Synods,
 
The apostle Paul reminds us in this passage from Philippians that we are to seek not our own interests, but to do that which will help others. These days, looking to the interests of others means doing all we can to safeguard the health of our neighbors during the current worldwide COVID-19 pandemic. In our letter last Thursday, we encouraged you to cancel all mid-week gatherings, but gave no recommendation on the question of cancelling Sunday worship, leaving that decision to pastors and church councils. In light of today's call by the President and the Virus Task Force to cancel all gatherings of more than 10 persons for the next 15 days, we have decided to strongly urge our congregations to suspend all in-person worship gatherings through Palm Sunday, April 5, at least, and perhaps beyond. We know this will disrupt congregational life, and deprive our people of the comfort of gathering with others to hear the gospel and receive the sacrament of Holy Communion, but we believe this action is in the best interest of protecting the public health, and thus of serving the neighbor.
 
We also strongly urge congregations to encourage those who use their buildings for worship, community gatherings, AA groups, etc., to meet virtually rather than on church property for the time being. We further urge office staff to consider if they can do their work at home. Someone would need to come by the church building to pick up and respond to the mail, but we would recommend staff meetings be held virtually. Additionally, congregations would be best served by discouraging their members from coming by the building unless invited. We intend to model this at our two synod offices as well. Dr. Anthony Fauci, who is a part of President Trump's task force on the virus and serves as the Director of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases says that what seems like an over-reaction is actually the right reaction to the severity of the situation. If the disease spreads at a fast rate, it would overwhelm our hospital system, and we would not have the respirators needed to save lives. At a time like this, it is best, in our opinion, to err on the side of caution.
 
We encourage congregations to continue to gather the faithful virtually even while we must be physically apart. Some of our congregations have put together phone trees to contact members on a weekly basis while Sunday worship is not a possibility. Others are live-streaming services that are attended by only the pastor, a camera operator, and, at times, a few musicians. Still others are providing online devotionals, interactive Bible studies using technology such as GoToMeeting or Zoom, and pre-recorded videos for use by those who stay at home. We are awed by the creativity and vision of our pastors. If you have a resource that you would like to share with our synods, please leave a comment on our Facebook pages or reply to our Synod blogs to let us and the rest of the Synod know what you are doing.
 
We know that this is a stressful time for all. We encourage Conference pastors and deacons to meet weekly via Zoom and are willing to have our staff members set up times for that to take place. We also encourage you to think about the implications for your congregation of a possible future intensification of the quarantine: a "shelter in place" directive. This would necessitate even virtual worship be led from homes.
 
We also encourage those who are able to continue to make their faithful, generous offerings to their congregations. We know that many will be unable to do this, especially if they lose their jobs or work hourly in an industry that has been hard-hit by this situation. Congregations often survive month-to-month, and pastors, deacons, and other staff have bills to pay, as does the church. We will come out on the other side of this and will need those staff members to continue to provide ministry both during after this period of separation. By the way, the Employment Development Department has provisions that may provide Disaster Unemployment Assistance during disasters even for those who do not qualify for regular Unemployment Insurance benefits. You may access information about this here.
 
Finally, remember that you do not go through this alone. God is with you and will help you to make the right decisions as you "look to the interests" of your neighbors. We know you will find ways to share the gospel, pray for one another, protect the health of all, and see God at work in these very difficult times. God be with you and guide you as you make these decisions.
 
Yours in Christ,

Bishop Andy Taylor
Bishop Guy Erwin
March 16, 2020
 
 
 Pacifica Synod COVID-19 Resources and Updates
 
 
 
Una declaración conjunta del obispo Guy Erwin y el obispo Andy Taylor:
 
Si entonces hay algún estímulo en Cristo, algún consuelo del amor, cualquier participación en el Espíritu, cualquier compasión y simpatía, completa mi gozo: tener la misma mente, tener el mismo amor, estar totalmente de acuerdo y en una sola mente. No haga nada por ambición egoísta o presunción, pero con humildad considere a los demás como mejores que usted. Que cada uno de ustedes no mire a sus propios intereses, sino a los intereses de los demás. - Filipenses 2: 1-4
 
Estimados miembros y amigos de los Sínodos del Suroeste de California y Pacifica,
 
El apóstol Pablo nos recuerda en este pasaje de Filipenses que no debemos buscar nuestros propios intereses, sino hacer lo que ayude a los demás. En estos días, mirar a los intereses de los demás significa hacer todo lo posible para salvaguardar la salud de nuestros vecinos durante la actual pandemia mundial de Covid-19. En nuestra carta el jueves pasado, lo alentamos a cancelar todas las reuniones de mitad de semana, pero no le recomendamos la cuestión de cancelar la adoración dominical, dejando esa decisión a los pastores y los consejos de la iglesia. A la luz del llamado de hoy del Presidente y la Fuerza de Tarea de Virus para cancelar todas las reuniones de más de 10 personas durante los próximos 15 días, hemos decidido instar a nuestras congregaciones a suspender todas las reuniones de adoración en persona hasta el Domingo de Ramos, 5 de abril , al menos, y tal vez más allá. Sabemos que esto interrumpirá la vida congregacional y privará a nuestra gente de la comodidad de reunirse con otros para escuchar el evangelio y recibir el sacramento de la Sagrada Comunión, pero creemos que esta acción es en el mejor interés de proteger la salud pública y, por lo tanto, de sirviendo al vecino.
 
También instamos firmemente a las congregaciones a alentar a aquellos que usan sus edificios para la adoración, reuniones comunitarias, grupos de AA, etc., para que se reúnan virtualmente en lugar de en la propiedad de la iglesia por el momento. Además, instamos al personal de la oficina a considerar si pueden hacer su trabajo en casa. Alguien tendría que pasar por el edificio de la iglesia para recoger y responder al correo, pero recomendaríamos que las reuniones de personal se realicen virtualmente. Además, las congregaciones se verían mejor al disuadir a sus miembros de pasar por el edificio a menos que estén invitados. Tenemos la intención de modelar esto en nuestras dos oficinas sinodales también. El Dr. Anthony Fauci, que forma parte del grupo de trabajo del presidente Trump sobre el virus y se desempeña como Director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dice que lo que parece una reacción exagerada es en realidad la reacción correcta a la gravedad de la enfermedad. situación. Si la enfermedad se propaga a un ritmo rápido, abrumaría nuestro sistema hospitalario y no tendríamos losrespiradores necesarios para salvar vidas. En un momento como este, es mejor, en nuestra opinión, errar por precaución.
 
Alentamos a las congregaciones a continuar reuniendo a los fieles virtualmente, incluso mientras debemos estar físicamente separados. Algunas de nuestras congregaciones han reunido árboles telefónicos para contactar a los miembros semanalmente, mientras que el culto dominical no es una posibilidad. Otros son servicios de transmisión en vivo a los que asisten solo el pastor, un operador de cámara y, a veces, algunos músicos. Aún otros están brindando devocionales en línea, estudios bíblicos interactivos usando tecnología como GoToMeeting o Zoom, y videos pregrabados para uso de aquellos que se quedan en casa. Nos asombra la creatividad y la visión de nuestros pastores. Si tiene un recurso que le gustaría compartir con nuestros sínodos, deje un comentario en nuestras páginas de Facebook o responda a nuestros blogs de Sínodo para que nosotros y el resto del Sínodo sepamos lo que está haciendo.
Sabemos que este es un momento estresante para todos. Alentamos a los pastores y diáconos de la Conferencia a reunirse semanalmente a través de Zoom, y estamos dispuestos a que los miembros de nuestro personal establezcan horarios para que eso ocurra. También lo alentamos a pensar en las implicaciones para su congregación de una posible intensificación futura de la cuarentena: una directiva de "refugio en el lugar". Esto requeriría que incluso la adoración virtual sea dirigida desde los hogares.
 
También alentamos a aquellos que pueden continuar haciendo sus ofrendas fieles y generosas a sus congregaciones. Sabemos que muchos serán incapaces de hacer esto, especialmente si pierden sus trabajos o trabajan cada hora en una industria que se ha visto muy afectada por esta situación. Las congregaciones a menudo sobreviven mes a mes, y los pastores, diáconos y otro personal tienen cuentas que pagar, al igual que la iglesia. Saldremos del otro lado de esto y necesitaremos que esos miembros del personal continúen prestando ministerio tanto después de este período de separación. (Por cierto, el Departamento de Desarrollo del Empleo tiene disposiciones que pueden proporcionar Asistencia de Desempleo por Desastre durante desastres incluso para aquellos que no califican para los beneficios regulares del Seguro de Desempleo). Puede acceder a información sobre esto aquí.
 
Finalmente, recuerde que no pasa por esto solo. Dios está con usted y lo ayudará a tomar las decisiones correctas al "mirar a los intereses" de sus vecinos. Sabemos que encontrará formas de compartir el Evangelio, orar unos por otros, proteger la salud de todos y ver a Dios trabajando en estos tiempos muy difíciles. Dios esté con usted y lo guíe mientras toma estas decisiones.
 
Tuyo en Cristo,
 
Bishop Guy Erwin
Bishop Andy Taylor
16 de marzo de 2020